Guide de grammaire


DETERMINERS

The form of a determiner depends on whether a noun is masculine or feminine (use Dictionary to check) and singular (one) or plural (more than one). Some determiners have a special form used before a vowel sound (a, e, i, o, u, h, y).

Articles

a, one

un m.
une f.

this, that, these, those

ce m.
cet m. + vowel
cette f.
ces pl.

all

tout m. sing.
toute f. sing.
tous m. pl.
toutes f. pl.

the

le m.
la f.
l’ vowel
les pl.

of/from the, some

du m.
de la f.
de l’ vowel
des pl.

at/to the

au m.
à la f.
à l’ vowel
aux pl.

Possessives

my

mon m./vowel
ma f.
mes pl.

your (fam.)

ton m./vowel
ta f.
tes pl.

his/her

son m./vowel
sa f.
ses pl.

our

notre m./f.
nos pl.

your (pl.)

votre m./f.
vos pl.

their

leur m./f.
leurs pl.

Demonstratives

which

quel m. singular
quelle f. singular

quels m. plural
quelles f. plural

which one

lequel m. singular
laquelle f. singular

lesquels m. plural
lesquelles f. plural

that one (etc.)

celui m. singular
celle f. singular

ceux m. plural
celles f. plural

Adjectives

Adjectives usually go after the noun they modify. A few go before the noun: grand, petit, jeune, bon, beau, joli, vieux, mauvais. Like other determiners, the form of an adjective depends on whether the noun it refers to is masculine or feminine (use Dictionary to check) and singular (one) or plural (more than one). The masculine singular form of an adjective, with no special endings, is considered its basic “dictionary” form.

regular

—   m. sing.
f. sing.

m. pl.
es f. pl.

beautiful

beau m. sing.
bel m. sing. vowel
belle f. sing.

beaux m. pl.
belles f. pl.

new

nouveau m. sing.
nouvel m. sing. vowel
nouvelle f. sing.

nouveaux m. pl.
nouvelles f. pl.

old

vieux m. sing.
vieil m. sing. vowel
vieille f. sing.

vieux m. pl.
vieilles f. pl.


PRONOUNS

See the Patterns section below for more information about types of “you” (familiar vs. polite/plural) and usage of different types of pronouns.

Personal Pronouns

subject

je I
tu you (fam.)

nous we
vous you (pl.)

on ppl, we (slang)
il he, it (m.)
elle she, it (f.)

ils they (m./mixed)
elles they (f.)

stressed

moi me
toi you (fam.)

nous we
vous you (pl.)

lui him
elle she

eux them (m./mixed)
elles them (f.)

object

me (m’) me, to/for me, myself
te (t’) you, to/for you, yourself (fam.)

nous us, to/for us, ourselves
vous you, to/for you, yourselves (pl.)

le (l’) him, it (direct object)
la (l’) her, it (direct object)
lui to/for him, her (indirect object)

les them (direct object)
leur to/for them (indirect object)

se (s’) himself, herself, themselves

Additional Pronouns

whom/that: que (qu’) + new subject

Voilà le garçon que j’ai vu.
Je n’aime pas le livre qu’on étudie en classe.

who/that: qui + same subject

Tu connais la famille qui habite ici ?
Il y a un prof qui s’appelle M. Dupont.

y: replacing à

Je vais à l’hôtel. → J’y vais.
Je joue au foot. → J’y joue.

en: replacing de or quantities

Je parle du sport. → J’en parle.
J’ai trois livres. → J’en ai trois.


VERBS

Common verb forms

infinitif to do (“dictionary” form)

présent does, is doing

imparfait was doing, used to
passé composé did, has done

futur simple will do
futur proche is going to do

conditionnel would do
subjonctif may do, might do
impératif do! let’s do!

Typical verb endings: -er

je/il/elle/on —e
tu —es

Typical verb endings: -ir, -re

je/tu —s, —x
il/elle/on —t, —d

Typical verb endings: all types

nous —ons
vous —ez
ils/elles —ent

Regular verbs (-er)

Most verbs with an infinitive ending in -er follow a regular pattern. First, remove -er from the infinitive. Then, add the ending that matches the subject and tense you want.

présent
(does, is doing)

je —e
tu —es
il/elle/on —e
nous —ons
vous —ez
ils —ent

imparfait
(was doing, used to do)

je —ais
tu —ais
il/elle/on —ait
nous —ions
vous —iez
ils/elles —aient

conditionnel
(would do)

je —erais
tu —erais
il/elle/on —erait
nous —erions
vous —eriez
ils/elles —eraient

futur simple
(will do)

je —erai
tu —eras
il/elle/on —era
nous —erons
vous —erez
ils/elles —eront

Irregular Verbs (-ir, -re)

The verb aller and verbs with an infinitive ending in -ir or -re are irregular. Below are present-tense forms of the four most common irregular verbs. For other verbs and tenses, use the Conjugator button to look up forms.

être
to be (am, is, are)

je suis
tu es
il/elle/on est
nous sommes
vous êtes
ils/elles sont

avoir
to have

j’ai
tu as
il/elle/on a
nous avons
vous avez
ils/elles ont

aller
to go

je vais
tu vas
il/elle/on va
nous allons
vous allez
ils/elles vont

faire
to do, make

j’ai
tu as
il/elle/on a
nous avons
vous avez
ils/elles ont

Futur Proche (going to do)

Use the futur proche to say what someone is going to do. The structure is the same for all verbs. Start with a form of aller “to go” as the helping verb. Then give the infinitive of the main verb. Example: il va marcher “he’s going to walk”.

helping verb

je vais
tu vas
il/elle/on va
nous allons
vous allez
ils/elles vont

infinitive

er
ir
re

Passé Composé (did, has done)

with avoir

Use the passé composé to tell what someone did or has done. The structure is the same for all verbs. Start with a form of avoir “to have” as the helping verb. Then change the main verb to its past participle. Example: il a marché “he walked”.

helping verb

j’ai
tu as
il/elle/on a
nous avons
vous avez
ils/elles ont

past participle

-er → é
-ir → i*
-re → u*

*common, but double check on Conjugator.

with être

These verbs use être as their helping verb in the passé composé. The past participle must agree with the subject. Examples: il est allé “he went”, elle est allée “she went”.

helping verb

je suis
tu es
il/elle/on est
nous sommes
vous êtes
ils/elles sont

past participle

aller → allé(e)(s)
arriver → arrivé(e)(s)
descendre → descendu(e)(s)
devenir → devenu(e)(s)
entrer → entré(e)(s)
monter → monté(e)(s)
mourir → mort(e)(s)
naître → né(e)(s)
partir → parti(e)(s)
rentrer → rentré(e)(s)
rester → resté(e)(s)
revenir → revenu(e)(s)
sortir → sorti(e)(s)
tomber → tombé(e)(s)
venir → venu(e)(s)


PATTERNS

Pronouns

tu & vous

Use familiar “you” (tu) when speaking to one person you know well, such as a friend or family member. Use polite/plural “you” (vous) in other situations: to show respect with someone you don’t know or who’s older than you, or when speaking to more than one person.

  • Et toi ? (fam.)
    Et vous ? (pl.)
  • Comment vas-tu ? (fam.)
    Comment allez-vous ? (pl.)
  • Tu t’appelles comment ? (fam.)
    Comment vous appelez-vous ? (pl.)
using stressed pronouns

These pronouns show emphasis and are also used after certain prepositions (avec, pour, chez…).

  • Moi, j’adore le français. Et toi ?
  • Tu vas manger au café avec moi ?
  • Pour moi, la littérature est assez barbante.
  • Il y a une fête chez moi ce week-end.
placing object pronouns

Object pronouns typically go right before the verb.

  • Il se lève.
  • Elle me regarde.
  • Ils t’ont parlé.

In positive commands, they’re placed after the verb. The object pronouns me and te become moi and toi.

  • Lève-toi.
  • Donne-moi un crayon, s’il te plaît.
  • Regarde-le.

Questions

yes/no questions

Ask a yes/no question by changing the tone of your voice or starting with the phrase Est-ce qu(e).

  • Tu marches ? → Est-ce que tu marches ?
  • Il mange ? → Est-ce qu’il mange ?
informal questions

Informal questions are worded like sentences, but with a question word in the place of the missing detail.

  • Qui marche vers la porte ?
  • Il y a combien de livres ?
formal (inversion) questions

In very formal language, the subject and verb are flipped. They’re joined by a hyphen, and -t- is inserted when the verb form ends in a vowel and the subject starts with a vowel.

  • Vous parlez anglais ? → Parlez-vous anglais ?
  • Il marche ? → Marche-t-il ?
  • Nous partons à quelle heure ? → À quelle heure partons-nous ?

Negatives (not, doesn’t)

one-word verb forms

Place ne (n’) … pas around the verb.

  • Il marche. → Il ne marche pas.
  • Elle aime les maths. → Elle n’aime pas les maths.
two-word verb forms

Place ne (n’) … pas around the helping verb.

  • Je vais manger. → Je ne vais pas manger.
  • Ils ont étudié. → Ils n’ont pas étudier.
with il y a and articles

The negative of il y a is il n’y a pas. The articles un, une, du, de la, de l’ and des become de (d’) after pas.

  • Il y a un hôtel ici. → Il n’y a pas d’hôtel ici.
  • J’ai un crayon. → Je n’ai pas de crayon.
  • Il mange des frites. → Il ne mange pas de frites.
with object pronouns

Object pronouns are always bound directly to their verb.

  • Il m’a parlé. → Il ne m’a pas parlé.
  • Elle me les a donnés. → Elle ne me les a pas donnés.

Quantities

Below are some common quantity expressions. These expressions take the place of other articles (un, une, des…). Remember that de becomes d’ before a vowel sound.

pas de (pas d’) not any
  • Je n’ai pas de crayons.
  • Il n’y a pas d’ordinateur sur la table.
beaucoup de (beaucoup d’) lots of
  • J’ai beaucoup de devoirs.
  • Tu as beaucoup d’amis.
trop de (trop d’) too much/many
  • Le prof donne trop de devoirs.
  • Il y a trop d’élèves dans la classe.